Cannabis medicinal en la UHJ

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Prof. Raphael Mechoulam

El investigador de la Universidad Hebrea de Jerusalem, Prof. Raphael Mechoulam, precursor del estudio del cannabis hace más de 50 años, se convirtió en el primer científico del mundo en aislar el THC, el principal ingrediente psicoactivo de la marihuana. En Israel es legal desde 1999.

El Senado argentino aprobó ayer el proyecto que habilita el uso del cannabis medicinal. Esto no hubiese sido posible sin las investigaciones del israelí Raphael Mechoulam.

En los años '60 Mechoulam había pedido una beca al Instituto Nacional de Salud de EEUU para explorar las propiedades del cannabis, pero fue rechazado. Por ello, su investigación comenzó con cinco kilos de hachís conseguidos de las incautaciones de la policía israelí.

En 1963, Mechoulam y su equipo revelaron la estructura del cannabidiol (CBD), un ingrediente clave. Al año siguiente habían aislado el THC por primera vez, estableciendo su estructura y síntesis.

Basado en estos descubrimientos, el Ministerio de Salud de Israel estableció un programa para proporcionar aprobaciones para que ciertos pacientes tengan acceso al cannabis medicinal.
El gobierno israelí aprobó su legalización en 1999, para pacientes que sufren una gama de enfermedades, como cáncer terminal, Parkinson y SIDA.

“Cedo gratuitamente THC al Hospital Escuela de la UHJ, Hadassah, y algunos médicos lo usan, por ejemplo, para pacientes con trasplante de médula ósea”, explicó Mechoulam.

Mechoulam nació en Bulgaria en 1930. Su familia se vio obligada a abandonar su ciudad natal por el nazismo y su padre fue enviado a un campo de concentración, del cual sobrevivió. En 1949 su familia emigró a Israel, y comenzó a trabajar en la Universidad Hebrea de Jerusalem, como Profesor Titular de Química Medicinal, durante 45 años.

A lo largo de su carrera recibió numerosas distinciones, como el Premio Israel en Ciencias Exactas en 2000 y el Premio Rothschild en 2012.

Fuente: Itón Gadol
30 de marzo de 2017