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Las fusiones de estrellas de neutrones producen explosiones de rayos gamma

Hace casi 30 años, observaciones realizadas por un equipo encabezado por el Prof. Tsvi Piran, de la Universidad Hebrea de Jerusalem, sugirieron que cuando dos estrellas de neutrones se fusionan, emiten, además de las ondas gravitacionales, una explosión de rayos gamma. También sintetizan y expulsan al espacio exterior elementos pesados raros, como el oro, el plutonio y el uranio. Las estrellas de neutrones fusionadas forman un agujero negro en este proceso.

Las observaciones del detector LIGO confirmaron recientemente la predicción de Prof. Piran y sus colegas.

“Estoy entusiasmado con esta confirmación de una predicción que hicimos en 1989. En ese entonces no esperábamos que fuera confirmada dentro de nuestras vidas. Pero con el desarrollo de nuevas tecnologías, podemos aprender verdades cada vez más profundas sobre la naturaleza de nuestro Universo”, expresó el Prof. Tsvi Piran.

El evento reciente involucró una fusión binaria de estrellas de neutrones, y la formación de un agujero negro.
El satélite Fermi detectó los rayos gamma predichos, y la observación óptica confirmó la nucleosíntesis de los elementos pesados.

Estas observaciones resuelven varios acertijos que han molestado a los astrónomos a lo largo de los años, y abren nuevas formas de comprender la naturaleza de nuestro Universo.

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Octubre de 2017.