Avances en la cura de la leucemia aguda

La leucemia mieloide aguda es uno de los cánceres más agresivos.
Mientras que otros cánceres cuentan con nuevos tratamientos, no hubo noticias alentadoras para la mayoría de los pacientes con leucemia en los últimos 40 años. Hasta ahora.

Como se publicó hoy en la revista científica Cell, el Prof. Yinon Ben-Neriah y su equipo de investigación en la Facultad de Medicina de la Universidad Hebrea de Jerusalem, desarrollaron un nuevo fármaco biológico con una tasa de curación del 50% para ratones de laboratorio con leucemia.

La leucemia produce una variedad (y una gran cantidad) de proteínas que juntas proporcionan células leucémicas con crecimiento rápido y protección contra la muerte por quimioterapia.

Hasta la fecha, la mayoría de los medicamentos biológicos utilizados para tratar la leucemia se dirigen solo a las proteínas de células leucémicas individuales.
Durante los tratamientos de “terapia dirigida”, las células leucémicas activan rápidamente sus otras proteínas para bloquear el medicamento. El resultado es células leucémicas resistentes a los medicamentos que rápidamente vuelven a crecer y renuevan la enfermedad.

Sin embargo, la nueva droga desarrollada por Ben-Neriah y su equipo funciona como una “bomba de racimo”. Ataca varias proteínas leucémicas a la vez, lo que dificulta que las células leucémicas activen otras proteínas que pueden evadir la terapia.
Además, este fármaco de una sola molécula logra el trabajo de tres o cuatro fármacos por separado, reduciendo la necesidad de que los pacientes con cáncer se expongan a varias terapias y lidien con sus efectos secundarios, a menudo insoportables.

Más prometedor aún es la capacidad del nuevo fármaco para erradicar las células madre de la leucemia. Este ha sido durante mucho tiempo el gran desafío en la terapia del cáncer y una de las principales razones por las que los científicos no han podido curar la leucemia aguda.

“Estamos encantados de ver un cambio tan drástico incluso después de una sola dosis de la nueva droga. Casi todos los signos de leucemia en ratones de laboratorio desaparecieron de la noche a la mañana”, compartió el profesor Ben-Neriah.

BioTheryX recientemente compró los derechos de esta prometedora droga a Yissum, la empresa de transferencia de tecnología de la UHJ.
Actualmente se están gestionando, junto con el equipo de investigación de Ben-Neriah, la aprobación de la FDA para los estudios clínicos de fase I.

 

Financiamiento: Dra. Miriam y Sheldon Adelson Medical Research Foundation, Horizonte 2020 - Comisión Europea, The Israel Science Foundation - Centros de Excelencia, y el Israel Cancer Research Fund.

 

CITA: Waleed Minzel, Avanthika Venkatachalam, Avner Fink, Eric Hung, Guy Brachya, Ido Burstain, Maya Shaham, Amitai Rivlin, Itay Omer, Adar Zinger, Shlomo Elias, Eitan Winter, Paul E. Erdman, Robert W. Sullivan, Leah Fung , Frank Mercurio, Dansu Li, Joseph Vacca, Nathali Kaushansky, Liran Shlush, Moshe Oren, Ross Levine, Eli Pikarsky, Irit Snir-Alkalay, Yinon Ben-Neriah.
Publicado: 23 de agosto de 2018. DOI: https://doi.org/10.1016/j.cell.2018.07.045.

 

Para contactar al investigador, Profesor Yinon Ben-Neriah: Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo.

24 de agosto de 2018