Dos cerebros son más exitosos que uno

Desde hace más de 100 años, la Universidad Hebrea de Jerusalem es líder en la educación multidisciplinaria, alentando la colaboración de estudiantes y profesores en diferentes campos.

Hoy, más que nunca, se visualizan los resultados de este enfoque multidisciplinario, que se ha formalizado a través de cursos y programas.
Durante el año 2018, aproximadamente el 65% de las innovaciones registradas por Yissum, la empresa de transferencia de tecnología de la UHJ, surgieron de asociaciones entre facultades, como medicina e ingeniería, agricultura y ciencia.

“Creo que este es un validador importante para la hipótesis de que el enfoque multidisciplinario ha impactado los éxitos que salen de la universidad”, dijo el Dr. Yaron Daniely, CEO y Presidente de Yissum. “El número es muy alto en comparación con otras instituciones a nivel mundial”.

En el otoño de 2018, la Universidad Hebrea anunció que el espíritu empresarial, un sello distintivo de la cultura y economía israelí, será una clase obligatoria para todos los estudiantes, incluso para aquellos que se especializan en lingüística o filosofía.

Avner Mendelson, presidente y director ejecutivo de Bank Leumi USA y Alumni de la UHJ, cree en este espíritu de emprendimiento multidisciplinario: “Desde una perspectiva corporativa y bancaria, vemos que la colaboración interdisciplinaria es clave para que muchos de los innovadores israelíes den su próximo paso en el mercado estadounidense. Como institución financiera, Bank Leumi se centra en las tecnologías emergentes y en el apoyo a empresas comerciales en todas las fases de crecimiento, desde atender las necesidades únicas de nuevas empresas y el apoyo en sus etapas de desarrollo, hasta estructurar modelos financieros que ayudan a nuestros clientes a mantener el éxito. Creo firmemente que las bases empresariales que la Universidad Hebrea proporciona a sus estudiantes equipan a estos futuros líderes con una comprensión práctica de cómo traducir ideas en innovaciones comercialmente viables”.

La Universidad Hebrea ofrece muchas oportunidades curriculares transversales. Una de sus iniciativas, el BioDesign Center, tiene un tacto colectivo hacia la innovación médica. Creado por la Universidad Hebrea y el Centro Médico Hadassah, en conjunto con la Universidad de Stanford, brinda a los equipos de médicos, bioingeniería y estudiantes de posgrado de negocios la estructura para colaborar y comercializar soluciones para problemas médicos.
“Estos estudiantes son los mejores físicos, químicos y estudiantes de medicina, y muchos estarán interesados en formar una compañía”, dijo el Dr. Zvi Wiener, decano de la Escuela de Administración de Empresas de Universidad Hebrea. “BioDesign les brinda la oportunidad de aprender cómo iniciar un negocio, recaudar dinero de los inversionistas y contratar empleados”.

El Dr. Wiener destaca los éxitos comerciales del programa, incluido ThoraXS, un abridor de portales torácicos mano que acorta el tiempo requerido para insertar un tubo en el pecho de un paciente, de minutos a menos de 30 segundos. Esta tecnología es altamente efectiva en la prevención de muertes por trauma torácico. Fue desarrollado por estudiantes de ingeniería y negocios de la Universidad Hebrea, junto con un especialista del Centro Médico Hadassah.

“Uno de los objetivos de la escuela de negocios es hacer que los estudiantes sean más ambiciosos”, dijo el Dr. Wiener. “Si han estado involucrados en un intento de desarrollar un nuevo producto, son mucho más valiosos”.

La escuela de negocios también lanzó el Centro FinTech para ayudar a los estudiantes a llevar el aprendizaje automático y las tecnologías de análisis de datos al mercado. El centro ofrece un programa de mentores para informáticos, con empresarios y académicos con experiencia.

“Desde la perspectiva de la industria, las innovaciones multidisciplinares son en gran medida más valiosas y atractivas que las invenciones de disciplina única o clásica”, dijo el Dr. Daniely. “Una tecnología que combina la asistencia sanitaria con la ciencia de la información, o la agricultura con la ingeniería, o el aprendizaje automático con la nanotecnología, es muy buscada en el mercado”.

Una de las compañías de Yissum, Future Meat, recibió una inversión de $ 2,2 millones de Tyson Foods, para desarrollar carne cultivada en el laboratorio.
El Dr. Yaakov Nahmias, profesor de bioingeniería y fundador de la empresa, desarrolló una forma rentable de cultivar carne a partir de células animales.
Cuando comenzó su investigación, la carne cultivada en el laboratorio costaba alrededor de $ 5.000; luego lo redujo a $ 400 por libra y espera reducirlo aún más.
“Al considerar un problema en ciencias de la vida desde un punto de vista de ingeniería, el Dr. Nahmias esencialmente creó una innovación multidisciplinaria”, dijo el Dr. Daniely. “Aplicó sus habilidades en un área a un dominio completamente diferente; Es un enfoque novedoso”.

Grail, una compañía de atención médica centrada en la detección temprana del cáncer, reunió a profesores del departamento de ingeniería informática y computación de la Universidad Hebrea, así como a médicos del Centro Médico Hadassah.
La compañía, que se ha asociado con Yissum, está creando un método para que los médicos evalúen a los pacientes con un simple análisis de sangre para detectar tejido anormal o muerte celular.


Prof. Shlomo Magdassi

Prof. Oded Shoseyov

El Dr. Shlomo Magdassi, profesor de química en la Universidad Hebrea por más de 30 años, ha prestado su experiencia en coloides, un tipo de mezcla química, y nanopartículas. Trabaja junto a físicos, biólogos e ingenieros mecánicos en varias tecnologías. Entre ellos, el Dr. Magdassi ha creado paneles solares en California utilizando recubrimientos que contienen nanopartículas, medicamentos impresos que se pueden personalizar para pacientes individuales, tecnología de impresión de vidrio, e inclusive desarrolló la tecnología para imprimir logotipos en café.

Durante los últimos 18 meses, el Dr. Magdassi ha estado trabajando con el Dr. Oded Shoseyov, profesor de nanotecnología en la UHJ, que actualmente se está enfocando en la biología molecular de las plantas. Con el financiamiento de Yissum, sus resultados de laboratorio, utilizando residuos de material de madera, han sido exitosos y ahora están investigando aplicaciones comerciales.
“Es imposible ser maestros en todo lo que hacemos, y sabemos que debemos colaborar”, dijo el Dr. Magdassi. “Es el espíritu de la Universidad Hebrea”.

Enero de 2019.