• Home
  • Universidad
  • 1925 – 2015: a 90 años de la fundación de la Universidad Hebrea de Jerusalem

1925 – 2015: a 90 años de la fundación de la Universidad Hebrea de Jerusalem

Breve historia de la UHJ

1882 – ANTECEDENTES

El impulso para establecer una institución de educación superior en la tierra de Israel surgió en la última parte del siglo XIX, anterior al nacimiento del movimiento sionista.

Los primeros planes para su establecimiento fueron presentados en 1882 por Zvi Hermann Shapira, un rabino, profesor de matemática y sionista acérrimo. Shapira presentó sus ideas, años más tarde, en el primer Congreso Sionista en 1897.

Recién en 1913, el 11º Congreso Sionista decidió establecer una universidad en Jerusalem, cuyo idioma oficial sería el hebreo.

 

1918 – LAS PIEDRAS FUNDACIONALES

El 24 de julio de 1918, poco después del final de la Primera Guerra Mundial, la Organización Sionista Mundial recibió el permiso de los británicos para colocar la piedra fundacional para la futura Universidad Hebrea.

Doce piedras fundamentales fueron colocadas por representantes de las comunidades judías de la entonces Palestina, aludiendo simbólicamente a la reunión de las antiguas doce tribus hebreas.

Dos piedras más fueron colocadas por miembros de las comunidades cristiana y musulmana.

Miles de personas vinieron del extranjero, judíos y no judíos, para asistir a la histórica ceremonia.

El lugar elegido para levantar la Universidad Hebrea, fue el Monte Scopus o Har Hatzofim, una colina de singular belleza que se alza sobre la Ciudad Vieja de Jerusalem y desde la que se ve el desierto de Judea, el valle del Jordán y el Mar Muerto.

Es un sitio de fuerte carga histórica, ya que fue desde lo alto de este “Monte de los Vigías” que Tito, el jefe de las huestes romanas, había dirigido casi 2000 años antes la batalla que selló la caída de Jerusalem y la diáspora del pueblo judío. No por casualidad fue precisamente este el sitio donde se elevaría la casa de altos estudios de este mismo pueblo judío.

 

1923 – ALBERT EINSTEIN

Antes de su apertura formal en 1925, en la UHJ ya habían comenzado las actividades, dado que Albert Einstein dictó su primera clase en 1923, acerca de la Teoría de la Relatividad, que le valió el Premio Nobel de Física, en 1921.

En 1924, se abrieron tres institutos de investigación, dedicados respectivamente a estudios judaicos, química y microbiología.

 

1925 – INAUGURACIÓN

El 1º de abril de 1925, siete años después de la colocación de las piedras fundamentales, tuvo lugar la histórica ceremonia inaugural de la Universidad Hebrea de Jerusalem, en un anfiteatro construido especialmente para la ocasión, el actual Anfiteatro Rothberg.

Allí se reunieron personalidades de la política y de la cultura, encabezados por el ex Primer Ministro inglés Lord Arthur Balfour, acompañado entre otros por el Alto Comisionado inglés Sir Herbert Samuel, por el General Allenby, por el Dr. Jaim Weizmann, por los poetas Jaim Najman Bialik y Saúl Chernijovsky, por el ideólogo sionista Ajad Haam y por el Gran Rabino Abraham Kook, así como representantes de las comunidades judías de la diáspora y de otras universidades.

Esa ceremonia inaugural fue vivida por la mayor parte del pueblo judío como una especie de ensayo general para la futura proclamación del Hogar Nacional del Pueblo Judío, prometido por la Declaración Balfour, en 1917, y del Estado Judío proyectado por Herzl, en 1897.

La idea rectora de la futura Universidad consistía en plantear los estudios en dos facultades principales, una centrada en la tradición hebrea, y la otra con el acento puesto en la investigación de las ciencias naturales y medicinales.